El efecto mariposa

Pocas veces vamos a encontrar un ejemplo tan clarificador de este efecto como lo que ha pasado con el Huracán Leslie. En la entrada anterior, ya hemos visto las posibilidades que daban los modelos a 10 días vista. Pocas horas después, se hacía pública en Twitter esta nota de la AEMET en Canarias: Captura de pantalla 2018-10-12 a las 20.20.46 Pues ¿saben quién ganó? El modelo determinista de más resolución, aunque se desvía del punto de entrada por varios cientos de kilómetros. Y una obviedad: sigue siendo cierto que no se debe hacer demasiado caso a las predicciones a más de 5 días, sobre todo en  fenómenos con tanta incertidumbre. Otro dato para los aficionados o no tan aficionados: el modelo GFS ha sido MEJOR por segunda vez que el del Centro Europeo (IFS), y mejor incluso que el modelo que lo debería sustituir (el FV3). Hay alguien que ya debería de estar preocupado… En realidad no es culpa de nadie, es una constatación del efecto mariposa -la dependencia absoluta de las condiciones iniciales debido a la no linealidad de las ecuaciones que describen el comportamiento de la atmósfera-. De todo se aprende, sobre todo de los fallos.
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Leslie

Leslie es, ahora mismo, una tormenta tropical que se encuentra en mitad del Atlántico. Con una vida sorprendente (casi se deshizo pero renació de sus restos), ahora está amenazando con acabar sobre Canarias o pasar muy cerca. Claro, que también podría no ser nada de esto. Los modelos globales están divididos y hay una gran incertidumbre.

El modelo del Centro Europeo (ECMWF), así como el del servicio meteorológico británico (UKMO) evolucionan de forma parecida y hacen esta predicción a 10 días:

Predicción a 240 horas del modelo del ECMWF. (c) Tropical Tidbits

El modelo GFS de la Administración Norteamericana (NOAA) y que está actualmente en sevicio pinta las cosas mucho más negras:

Predicción a 240 horas del modelo GFS de la NOAA. (c) Tropical Tidbits

Y este último es el modelo que va a sustituir al GFS, el FV3, y obtiene un resultado similar, pero manteniendo al final el ciclón al NE del archipiélago:

Simulación a 240 horas del modelo Fv3 (c) Tropical Tidbits

En resumen: O se acerca mucho y se da media vuelta (IFS-ECMWF), o roza La Palma y se va a morir al sur de Marruecos (GFS-NOAA) o pasa un poco más arriba de La Palma pero acaba volviendo atrás desde el NE, de la zona de Lanzarote, aún con bastante potencia (FV3-NOAA).

Por si fuera poco, ahora mismo hay una zona de bajas presiones al oeste de La Palma casi estacionaria y está sobre aguas relativamente cálidas con un entorno favorable para que se pueda generar una depresión tropical. El Centro Nacional de Huracanes de EEUU le da ciertas probabilidades (<40% de momento). ¿Una tormenta tropical? ¿Tal vez dos? ¿Quién da mas?

Siempre que me han preguntado si un huracán puede llegar a Canarias he dicho que no, que como mucho se acercarían como tormentas tropicales o sistemas que ya evolucionan a características extratropicales, y este pudiera ser el caso. Hay muchas probabilidades de que todo quede en nada, pero hay que vigilar la evolución de la situación porque podríamos tener sorpresas poco agradables. El miércoles ya deberíamos de tenerlo todo más claro.

 

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Primer día de verano

Ya toca cambiar la imagen de la cabecera y poner una estampa típica del verano en Canarias: la omnipresente panza de burro, que sólo deja una zona en el sur de las islas libre de nubes. En la imagen del Meteosat se aprecia la extensión de la capa de estratocúmulos marinos y algunos vórtices de Von Karman hacia el SW de las islas:

Imagen en el modo color natural del 22/06/2018, 11:00 UTC (C) EUMETSAT

Esta imagen es de esta mañana, vista desde la cumbre de Gran Canaria:

Cumbre de Gran Canaria, mirando al Oeste. El Roque Nublo, Tenerife y el Teide al fondo

Aquí hacemos lo mismo, pero mirando al sur. Ampliando la imagen, se puede apreciar que al fondo aparece una zona libre ya de nubes:

Mirando al Sur. Santa Lucía de Tirajana a los pies y al fondo, la zona de Maspalomas

Ahora mismo, la inversión de los alisios (cuando la temperatura aumenta con la altura) es cuando más cerca está de la superficie. El aire descendente, de características anticiclónicas, llega muy cerca del suelo. Lo vemos en el sondeo de hoy de Tenerife, a las 12:00 GMT:

Sondeo de Güimar del 22/06/2018, 12:00 UTC

El primer salto hacia la derecha de la línea roja continua que aparece cerca del suelo es la capa límite marina, influenciada por el ambiente marino, que en meteorología se abrevia con las siglas MBL (Marine Boundary Layer). El salto más grande, que está justo por encima, es el que se suele denominar inversión de los alisios. Y el aire anticiclónico es claramente visible porque las dos lineas rojas que representan a la temperatura ambiente (contínua) y la temperatura de rocío (discontínua) están muy separadas, indicando una humedad muy baja.

Cuando subía con el coche, la temperatura debajo de la capa de nubes era de unos 15º C, pero tan pronto superé la capa de nubes, la temperatura saltó a unos 19º C, que concuerda con lo que recoge el sondeo. Hay una barrera de unos 4º C, una ‘tapadera’ que impide el movimiento vertical del aire y que las nubes se puedan llegar a desarrollar por encima de este punto. Y así seguirá durante los próximos meses, aunque ocasionalmente estas nubes se retirarán un poco hacia el norte. Las tardes -en cualquier caso después de medio día- se pueden llegar a despejar en Las Palmas y quedar un día de playa. Hoy se está medio despejado casi a las 6 PM…

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Tiempo del sur

En Gran Canaria, al panorama meteorológico de hoy se le suele denominar Tiempo del sur, aunque debiera afinarse un poco más: Tiempo del suroeste. ¿Porqué? Pues porque con E, SE o S entra la calima, y no las borrascas, que dejan el cielo así:

IMG_0369

Vista SE-SW de Gran canaria desde el pico Bandama, a unos 560 m de altitud. 23/02/2018, 9:00 h hora local

La imagen del radar de la cumbre captaba en ese momento la gran masa nubosa, con algunos cúmulos de gran desarrollo, que se acercaban desde el SW:

201802230930_r8ca

Radar de GC. 23/02/2018, 9:30 GMT (C) AEMET

En nuestro modelo conseguimos captar la situación razonablemente bien, aunque los núcleos aparecen adelantados sobre la posición real:

Captura de pantalla 2018-02-23 a las 15.08.10

El sondeo de Tenerife de las 12:00 muestra que la borrasca nos afecta de lleno: condensación a todos los niveles de la troposfera, la tropopausa algo más baja de lo habitual y además tenemos 0º C a partir de los 2.200 m más o menos, de forma que en Tenerife o La Palma serán incluso precipitaciones en forma de nieve:

CURRENT

Diagrama de Stüve del sondeo de Tenerife, elaboración propia. 23/02/2018, 12:00 GMT

Finalmente, vemos que la imagen del Meteosat en el modo masas de aire nos muestra el núcleo de la baja al SW del archipiélago, con su aire frío y una corriente en chorro (zona rojiza) marcando sus bordes.

Captura de pantalla 2018-02-23 a las 15.10.14

Modo de masas de aire del Meteosat. 14:00 h, 23/02/2018 (C) EUMETSAT

Por cierto, en la imagen anterior es interesante ver sobre Mauritania una banda de nubes muy característica, que cruza en diagonal su territorio. Estarán ligadas al Chorro Subtropical, no a la borrasca, como se ve en esta imagen del viento a 250 hPa:

Captura de pantalla 2018-02-23 a las 17.52.47

 

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Este año también toca: nieve en Canarias

La verdad es que ya lo daba por perdido, porque ha hecho calor hasta bien entrado noviembre. Pero ha habido alguna incursión de aire frío desde diciembre y al final, con esta última llegó la nieve:

Cumbre de Gran Canaria, 30/01/2018

Vale, casi hay que hacer un acto de fe, pero en la cima de la isla -por encima de la estructura blanca del edificio de Arquitectura- se aprecian unas zonas blancas que corresponde al estado de la cumbre esta mañana sobre las 9:00 horas más o menos. No hay mucha nieve, pero hay. Y las carreteras están cortadas para evitar problemas, así que no se puede acercar demasiado a la zona.

La temperatura no es particularmente fría, de hecho está un poquito por encima de 0º C. A las 12 de la noche, se ve en el sondeo que se alcanzan los 0º C por encima de los 2000 m de altitud, y que la masa húmeda y fría se extiende hasta bastante arriba para lo que es habitual -casi hasta los 500 hPa-

Sondeo de Tenerife, 00:00 UTC del 30/01/2018

La temperatura en torno a los -24º C en 500 hPa y la corriente en chorro por encima (véase el margen derecho del sondeo con el perfil vertical del viento) causan inestabilidad. Al final, la precipitación acaba llegando en forma de bandas o de núcleos aislados, típicos del aire frío. En nuestro modelo se ve la llegada de una de estas bandas sobre las 9:00 UTC:

Simulación de la imagen de radar para el 30/12/2018, 09:00 UTC

Y la inestabilidad se refleja perfectamente en esta composición del nivel de 500 hPa que incluye la vorticidad y la altura geopotencial:

Vorticidad absoluta a 500 hPa. 30/01/2018, 09:00 UTC

La simulación completa refleja que esta bolsa de aire frío se mueve hacia el NE, de forma que poco a poco nos irá dejando y acercará la inestabilidad al sur peninsular.

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¿Se acaba el veroño?

Hace varios meses que estamos esperando una imagen como ésta:

Arcoiris en Tafira, LPA. 19/10/2017, 08:30 a.m.

En toda España es necesario la lluvia y parece que ya va llegando. En nuestro caso, es la cola del frente que afectaba a la Península la que nos está entrando por el norte:

 

Simulación numérica del avance del frente

 

El viento no es muy fuerte y los alisios aún no están lo suficientemente establecidos como para que definitivamente se vaya el calor y pasemos a un tiempo más acorde a las fechas en las que estamos

Hay que recordar que el Cambio Climático una de las cosas que hará es modificar el cuándo y el cómo lloverá: los periodos sin precipitación serán más largos y, cuando llueva, lo hará probablemente con más intensidad en un espacio de tiempo menor. Más vale que nos vayamos preparando mentalmente para esto…

Por cierto, la palabra “veroño” es un invento del mundillo de los aficionados a la meteorología para caracterizar estos otoños que más bien parecen veranos.

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Virga: cuando precipita pero no llega al suelo

El domingo por la tarde se pudo ver un fenómeno curioso: la entrada de nubosidad en capas medias en forma de altocúmulos que empezaban a producir precipitación:

Altocúmulos con virga

Más hacia el fin de la tarde, en algunas de estas nubes el fenómeno era mucho más espectacular, formándose más claramente la virga:

Altocúmulos con virga sobre Las Palmas de GC

La razón de porqué se evapora esta precipitación al poco de salir de la nube la vemos con claridad en el sondeo de Tenerife de las 12z:

Representación del sondeo de Tf , 16/04/2017, 12 Z

El rectángulo gris en 600 hPa muestra la posición de estas nubes medias, que podrían llegar a precipitar en forma de cristales de hielo puesto que estaban por debajo de los 0º C. El hecho de que el aire inmediatamente por debajo correspondiera a una masa de aire que procedía del Sahara (viento del sur muy seco, típico de perfil anticiclónico), hace que la precipitación rápidamente se reevapore y no alcance el suelo. En casos más intensos, la formación de estos fenómenos puede ir ligada a la formación de turbulencias justo por debajo, como el maestro Cliff Mass explica aquí.

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