Virga: precipita pero no llega al suelo

El domingo por la tarde se pudo ver un fenómeno curioso: la entrada de nubosidad en capas medias en forma de altocúmulos que empezaban a producir precipitación:

Altocúmulos con virga

Más hacia el fin de la tarde, en algunas de estas nubes el fenómeno era mucho más espectacular, formándose más claramente la virga:

Altocúmulos con virga sobre Las Palmas de GC

La razón de porqué se evapora esta precipitación al poco de salir de la nube la vemos con claridad en el sondeo de Tenerife de las 12z:

Representación del sondeo de Tf , 16/04/2017, 12 Z

El rectángulo gris en 600 hPa muestra la posición de estas nubes medias, que podrían llegar a precipitar en forma de cristales de hielo puesto que estaban por debajo de los 0º C. El hecho de que el aire inmediatamente por debajo correspondiera a una masa de aire que procedía del Sahara (viento del sur muy seco, típico de perfil anticiclónico), hace que la precipitación rápidamente se reevapore y no alcance el suelo. En casos más intensos, la formación de estos fenómenos puede ir ligada a la formación de turbulencias justo por debajo, como el maestro Cliff Mass explica aquí.

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Fin de invierno movidito…

La despedida del este invierno no ha podido ser más completa: inestabilidad, tormentas y hasta nieve:

Cumbres de Gran Canaria. Autor: Alberto Silva

Esta excelente fotografía nos indica que al menos durante unas horas, la temperatura de la cumbre de Gran Canaria estaba algo por debajo de 0º C. La imagen en modo de masas de aire del MSG nos muestra la responsable de todo: la baja que se aisló sobre el norte de África con su correspondiente núcleo frío y una importante corriente en chorro que favorecía también la inestabilidad (zonas de color anaranjado en la imagen):

Modo masas de aire del MSG. 19/03/2017-15:00 GMT. Fuente: EUMETSAT

Y para más variedad, alrededor de las tres de la tarde hora local, tormenta con rayos, truenos y granizo encima de Las Palmas de GC. He montado una animación con las imágenes de radar donde se ve cómo se genera un poco al norte de la isla y pasa por encima. Los tonos verdosos claros son indicativos de que llegó a caer con cierta intensidad:

Desarrollo de la tormenta sobre Las Palmas de GC. Fuente: radar de la AEMET

El sondeo de Tenerife de las 12 de la mañana da ciertamente inestabilidad (valores de Cape de 1046 J/kg, índices KI y Li en valores de tormenta moderada)

Sondeo de Guimar-Tf de las 12. Elaboración propia

Sin duda, el perfil del sondeo es favorable a tormentas, y el punto de congelación estaba a 2381 m, de forma que en la cumbre es factible que se pueda llegar a registrar nieve o granizo. En fin, una buena despedida después de un invierno no demasiado lluvioso.

 

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No había visto esto en 18 años…

El amanecer esta mañana fue espectacular. Esta imagen, que ya circula por Twitter y otros medios, es una buena muestra de lo que hablo:

Amanecer en las Palmas de GC. 09/03/2017, 07:10 GMT

¡Niebla en Las Palmas y entrando desde el SE! Es una capa de unos 40 m de altura, que deja al descubierto los edificios altos, las grúas del puerto y los extremos de las plataformas petrolíferas que están amarradas en el puerto.

Es francamente difícil, porque para ello se tienen que combinar muchos factores muy poco usuales. En principio, debería estar el viento casi en calma, la inversión de los alisios anormalmente baja y además, la temperatura ambiente y la de rocío con valores muy próximos.

Hoy se daban estas condiciones, porque a las 7:00 el viento era más o menos este, según nuestro modelo:

Predicción de racha máxima del modelo WRF -UEMS. (C) IOCAG

Como se ve, debido a la entrada a todos los niveles de aire procedente del E hace que, en la bahía, el viento esté casi totalmente en calma o ligeramente del SE. Y, aunque relativamente lejos (a unos 90 km) y sean datos de las 00:00 GMT (7 horas de diferencia), el sondeo de Tenerife nos da cuenta de esta peculiar situación:

Sondeo de Guimar (Tf), del 09/03/2017-00.00 GMT. Elaboración propia.

El perfil de sondeo es fuertemente anticiclónico hasta los 220 m de altitud, y la capa superficial aparece completamente saturada. Nótese finalmente la masa de aire africano que entra desde casi los 100 hPa hasta los 450 hPa y que , siendo también muy seca, no tiene que ver con la capa de aire que aparece desde los 400 hPa hacia arriba -de hecho, el viento es opuesto en ambas capas-. Lo dicho, algo muy poco usual pero que merecía una entrada en el blog para recordarlo

 

 

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And the winner was …54.9º C !!!!

Y no es broma. La fecha exacta no lo se con seguridad, pero como la entrada anterior, fue alcanzada en Jubalil (Arabia Saudita). La medida la hizo una vez más mi hermano, y me comunicó que ha sido validada con un termómetro de mercurio. Bien, veamos el record:

img_2508

De nuevo, la presión era de 997 hPa y la humedad relativa -más sospechoso- casi coincidía con el 5% de la anterior medida. Este 3% debe de estar en el umbral de medición del aparato…

Pues nada, hagan sus cálculos y verán que la humedad del aire no es despreciable ni mucho menos…

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49.7º C

Hace un par de días mi hermano, que está trabajando en Jubalil (Arabia Saudita), me mandó esta foto:

IMG-20160719-WA0001

Pues sí, el dato es correcto. Es más: el año pasado me mandó un 50.0º C, añadiendo que ‘por decreto’ no hay termómetros que marquen más de 50.0º C para no tener que dejar de trabajar.

Una cosa aparentemente chocante es que en estas ocasiones, siempre me comenta que parece que hay una humedad impresionante, que parece que las paredes mojadas. ¿cómo es posible?

La razón está en el comportamiento del agua. Resulta que la cantidad de vapor de agua que admite el aire aumenta exponencialmente con la temperatura (Ley de Magnus) y en consecuencia, a temperaturas tan altas, puede contener un montón de agua sin que lo aparente.

He hecho unos simples cálculos: con las condiciones que indica este aparato, la presión de vapor saturante -obtenida de la Ley de Magnus- es de E(49,7)=122,9 hPa. ¡Es altísima! pero es que la presión de vapor real que había en ese momento es e=6,1 hPa.

Si obtenemos estas medidas en términos de gramos de vapor por kilo de aire veremos que la proporción de mezcla saturante es de M(49,7)=87,4 g/kg y la proporción de mezcla es de m=4,4 g/kg.

Y eso, ¿es mucho o poco? Pues nada mejor que comparar con otro sitio del planeta. Usando los datos que ofrece la página de la Universidad de Wyoming, he cogido un sondeo meteorológico de Norman Wells, Canadá, territorio del Yukón. Transcribo la primera línea del sondeo -los datos de superficie-:

71043 YVQ Norman Wells Ua Observations at 00Z 21 Jul 2016

-----------------------------------------------------------------------------
   PRES   HGHT   TEMP   DWPT   RELH   MIXR   DRCT   SKNT   THTA   THTE   THTV
    hPa     m      C      C      %    g/kg    deg   knot     K      K      K 
-----------------------------------------------------------------------------
 1003.0     94    7.6    1.6     66   4.30    300     10  280.5  292.6  281.2

Resulta que el CONTENIDO de humedad en el aire es incluso ALGO MENOR (MIXR=4.30 g/kg) pero su humedad relativa es mucho mayor (RELH=66%). Por tanto, está bastante más próximo a la posibilidad de condensar y formar nubes y precipitaciones del tipo que sea.

He ahí la paradoja: el desierto de arabia y un punto de los bosques boreales de Canadá contienen la misma humedad, pero en Canadá se podrán producir precipitaciones con facilidad mientras que en el territorio saudí no. En el caso de la habitación de mi hermano, el choque térmico entre las habitaciones con aire acondicionado y esas temperaturas exteriores tan elevadas provoca la condensación del vapor que contiene el aire, que como se ve, no es poco precisamente.

Ah, una última cosa: la humedad relativa no indica cuánta humedad hay en el aire, sino lo próximos que estamos a la condensación. ¡Confundir las dos cosas da lugar a errores garrafales!

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Aún nos queda nieve

Como dice la entrada, aunque hace más de tres días que ni llueve ni nieva, aún estamos así:

Nieve en la cumbre de Gran Canaria (C) Luis Cana

Nieve en la cumbre de Gran Canaria (C) Luis Cana

Las manchas de nieve que se ven en la parte superior están de los 1600 m para arriba. Y es poco habitual que la nieve, en las escasas ocasiones que cae por estas latitudes, dure tanto. Pero el aire aún está frío y nos dejará disfrutar de esta vista algún día más.

La explicación a esta nevada es muy gráfica viendo la predicción de nuestro modelo 24 horas antes de empezar todo:

Advección de aire marítimo polar. Nivel de 700 hPa. 18/02/2016, 06:00 UTC. Modelo de la ULPGC

Advección de aire marítimo polar. Nivel de 700 hPa. 18/02/2016, 06:00 UTC. Modelo de la ULPGC

Pues si: todo eso morado es aire polar a 3.000 m de altura. Se llegaron a alcanzar los 0º C desde los 1.700 m de altitud (Gran Canaria llega a los 1949 m de altitud en el Pico de las Nieves), de forma que lo que caía en las cumbres era en forma de nieve. Lo podemos corroborar con el sondeo de Tenerife:

Sondeo de Tenerife del dia 19 a las 12 de la noche

Sondeo de Tenerife del dia 19 a las 12 de la noche

Los rectángulos grises de la izquierda señalan la extensión vertical de las nubes (hasta unos 3.200 m) en ese momento, y en la leyenda de la imagen vemos que se alcanzaban los 0º C a 1.720 m de altitud.

¿Cómo es posible entonces encontrar nieve por incluso por debajo de esa altura? Es sencillo:  la nieve cae sin terminar de fundirse hasta unos 500 m por debajo de la altura a la que se registren los 0º C si las condiciones del aire en esa capa inferior son las adecuadas, como fue nuestro caso.

Como anécdota final, diré que la cola que hay que hacer para ir a ver la nieve llega a las 3 horas para recorrer unos 10 km de carretera…..

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Masas de aire

Hace bastantes años mandamos un artículo en el que relacionábamos las tormentas de otoño en levante con el origen de las masas de aire. Uno de los revisores nos dijo: “Ese es un concepto que ya no se usa desde los años 50″…

Quizá. Tampoco es válido el modelo de ciclones extratropicales (borrascas) de la Escuela de Bergen, pero todos los días lo seguimos viendo en los informativos del tiempo.  El caso es que, con imágenes como éstas, es muy difícil sustraerse definitivamente al concepto de “masas de aire”:

2011201518z

Modo masas de aire del MSG, con isotermas en 500 hPa superpuestas. 20/11/2015:18Z   (C) EUMETRAIN

En este modo de imagen del METEOSAT, el color verdoso marca las zonas con aire cálido y con alto contenido en humedad -el clásico tropical- y las azuladas el aire frío con muy poca humedad -la masa polar- . La situación que nos afectó la semana pasada es de libro clásico de meteorología: al norte, el aire polar intentando entrar; al sur, el aire cálido más ligero, y, a lo largo de la linea que los separa, se extiende un frente estacionario. Pero pronto se rompe la tregua:

2111201512z

Modo Masas de aire del MSG, con isotermas en 500 hPa superpuestas. 21/11/2015:12Z   (C) EUMETRAIN

El aire polar avanzó derecho hacia el sur expandiéndose, una circulación casi puramente meridional, y arrancó la ciclogénesis en la parte derecha de la imagen (Golfo de León principalmente). Sólo en 18 horas un cambio tan notable.

Pues, si el concepto está en desuso, casos como este lo cuestionan…

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