La cinta transportadora cálida

El concepto de cinta transportadora se introdujo en los años 50 para explicar el desarrollo de los ciclones extratropicales -las borrascas- y los frentes asociados a ellas. Este elemento de la atmósfera consiste en una corriente de aire más bien estrecha, que transporta calor, humedad y momento (concepto físico de momento lineal). Hoy tenemos un excelente ejemplo de esto. Veamos una animación de las últimas 72 horas:

Evolución horaria del contenido total de agua precipitable. (C) MIMIC-TPW

Evolución horaria del contenido total de agua precipitable. (C) MIMIC-TPW

Esa lengua de color anaranjado rojizo es justamente la cinta transportadora cálida, en cuyos bordes se sitíuan los frentes fríos. Como vemos, el origen de esta humedad -como casi siempre- está en la zona del Caribe. Cuando se dan las condiciones adecuadas, el vapor se condensa y forma principalmente cirros, pero también nubes de buen desarrollo vertical a lo largo del frente, porque humedad no le falta. Lo vemos en esta composición:

Masas de aire y canal IR realzado. Superpuestas las líneas de corriente. 08/05/2013, 06:00 GMT (C) EUMETSAT

Masas de aire y canal IR realzado. Superpuestas las líneas de corriente. 08/05/2013, 06:00 GMT (C) EUMETSAT

Con esta imagen apreciamos la zona frontal, con su frontera entre el aire frío (azulado rojizo, en el corazón de la vaguada que se marca hacia la izquierda) y el cálido y húmedo de color verdoso. Los núcleos tormentosos se sitúan sobre todo a lo largo del frente. Se puede ver cómo las dos imágenes casan perfectamente…

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