Efecto Föhn

Hoy me he encontrado con un buen ejemplo de este conocido efecto en Gran Canaria, a una altura bastante más baja de lo habitual. Y digo esto, porque la imagen inferior es relativamente fácil de ver en la zona del Parador Nacional de Tejeda, a unos 1.500 m de altura. Pero esta fotografía está tomada a unos 350 m de altitud, con el tope de las nubes a poco más de 500 m, y eso ya no es tan frecuente. Ésta es la imagen en cuestión:

Efecto Föhn en el barranco Guiniguada, Las Palmas.

Efecto Föhn en el barranco Guiniguada, Gran Canaria. 15/07/2013, 09:15 hora local

En la imagen del MSG de alta resolución, se aprecia muy bien dónde se ‘rompe’ el mar de nubes debido a este efecto:

Imagen HR-Vis del MSG. 15/07/2013, 08:00 GMT (C) EUMETSAT

Imagen HR-Vis del MSG. 15/07/2013, 08:00 GMT (C) EUMETSAT

El mecanismo físico que explica la primera imagen es el siguiente: justo cuando se supera la barrera orográfica, se produce un calentamiento adiabático del aire, que desciende y se acelera. Si se supera la temperatura de rocío, la nube se evapora y se desvanece, pero la humedad del aire sigue estando cerca de la condensación.

Una consecuencia de ésto último es que si el aire se enfría de nuevo por alguna otra razón, se volverá a formar rocío. Pues eso ha sucedido justo al otro lado del barranco, donde el enfriamiento radiativo nocturno ha hecho que la temperatura bajara lo suficiente como para que se formaran gotas de rocío sobre las hojas de las plantas, como se ve aquí:

Formación de rocío sobre las cañas. 15/07/2013, en Santa Brígida, Gran Canaria

Formación de rocío sobre las cañas. 15/07/2013, en Santa Brígida, Gran Canaria

Este fenómeno es una de las fuentes principales de humedad para la vegetación en las Canarias. Permite mantener la vegetación con un mínimo de agua, hasta que en noviembre-diciembre y febrero se produzcan las lluvias generalizadas que recargan de nuevo la humedad del suelo.

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