49.7º C

Hace un par de días mi hermano, que está trabajando en Jubalil (Arabia Saudita), me mandó esta foto:

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Pues sí, el dato es correcto. Es más: el año pasado me mandó un 50.0º C, añadiendo que ‘por decreto’ no hay termómetros que marquen más de 50.0º C para no tener que dejar de trabajar.

Una cosa aparentemente chocante es que en estas ocasiones, siempre me comenta que parece que hay una humedad impresionante, que parece que las paredes mojadas. ¿cómo es posible?

La razón está en el comportamiento del agua. Resulta que la cantidad de vapor de agua que admite el aire aumenta exponencialmente con la temperatura (Ley de Magnus) y en consecuencia, a temperaturas tan altas, puede contener un montón de agua sin que lo aparente.

He hecho unos simples cálculos: con las condiciones que indica este aparato, la presión de vapor saturante -obtenida de la Ley de Magnus- es de E(49,7)=122,9 hPa. ¡Es altísima! pero es que la presión de vapor real que había en ese momento es e=6,1 hPa.

Si obtenemos estas medidas en términos de gramos de vapor por kilo de aire veremos que la proporción de mezcla saturante es de M(49,7)=87,4 g/kg y la proporción de mezcla es de m=4,4 g/kg.

Y eso, ¿es mucho o poco? Pues nada mejor que comparar con otro sitio del planeta. Usando los datos que ofrece la página de la Universidad de Wyoming, he cogido un sondeo meteorológico de Norman Wells, Canadá, territorio del Yukón. Transcribo la primera línea del sondeo -los datos de superficie-:

71043 YVQ Norman Wells Ua Observations at 00Z 21 Jul 2016

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   PRES   HGHT   TEMP   DWPT   RELH   MIXR   DRCT   SKNT   THTA   THTE   THTV
    hPa     m      C      C      %    g/kg    deg   knot     K      K      K 
-----------------------------------------------------------------------------
 1003.0     94    7.6    1.6     66   4.30    300     10  280.5  292.6  281.2

Resulta que el CONTENIDO de humedad en el aire es incluso ALGO MENOR (MIXR=4.30 g/kg) pero su humedad relativa es mucho mayor (RELH=66%). Por tanto, está bastante más próximo a la posibilidad de condensar y formar nubes y precipitaciones del tipo que sea.

He ahí la paradoja: el desierto de arabia y un punto de los bosques boreales de Canadá contienen la misma humedad, pero en Canadá se podrán producir precipitaciones con facilidad mientras que en el territorio saudí no. En el caso de la habitación de mi hermano, el choque térmico entre las habitaciones con aire acondicionado y esas temperaturas exteriores tan elevadas provoca la condensación del vapor que contiene el aire, que como se ve, no es poco precisamente.

Ah, una última cosa: la humedad relativa no indica cuánta humedad hay en el aire, sino lo próximos que estamos a la condensación. ¡Confundir las dos cosas da lugar a errores garrafales!

¡Rayos y truenos! (y granizo)

El comienzo de la primavera no podía ser más dinámico. Hay una vaguada retrógada -con el eje alineado hacia atrás- que está produciendo una inestabilidad acusada. Tanto como para dar lugar a una imagen como esta:

 

Las Palmas de GC, debajo del chaparrón. 10:40 (C) Luis Cana
Las Palmas de GC, debajo del chaparrón. 10:40 (C) Luis Cana

Esta imagen se corresponde con una diferencia de pocos minutos con esta imagen del radar de Las Palmas:

201503231040_r8ca
Reflectividad de la tormenta. Ojo a los colores verde-amarillentos que indican la intensidad de la precipitación. Fuente: AEMET

Se complementa con otra del mismo momento, que nos da una idea del desarrollo vertical de las nubes:

Desarrollo vertical de los nucleos tormentosos. Sobre los 7 Km de altura. Guente: AEMET
Desarrollo vertical de los núcleos tormentosos. Sobre los 6-7 Km de altura. Fuente: AEMET

La imagen de satélite más próxima, en la cual se ve la expansión del aire frío -que está llegando desde el nordeste-  es la siguiente:

Imagen visible del MSG. El color azul intenso de las nubes sobre Canarias es indicativo de su altura (C) EUMETSAT IPPS
Imagen visible del MSG. El color azul intenso de las nubes sobre Canarias es indicativo de su altura (C) EUMETSAT IPPS

Día entretenido y con acertadas predicciones, todo sea dicho…

Hail !

Parece un saludo nazi, pero no. Es en honor a la señora granizada que cayó ayer en Madrid, principalmente en la zona este, donde me encontraba yo. La cosa empezó a las 15:30 hora local con esta amenazadora vista.

Base de la nube. 15:30 LST
Base de la nube. 15:30 LST

Y justo diez minutos después se desató la tormenta y empezó a granizar. Cogí alguno de los granizos de la terraza, pequeños comparados con los que cayeron por el barrio de al lado:

Tamaño medio de los granizos en Vicálvaro
Tamaño medio de los granizos en Vicálvaro. 15:42 LST

El resto ya se lo imaginan. Esta es una imagen de la Avenida de Guadalajara, en el barrio de San Blas. Hay granizos del tamaño de una pelota de golf. Justo delante de mi, en pleno mes de julio, hay ¡una máquina quitanieves!:

Avda. de Guadalajara, Madrid. 18:24 LST
Avda. de Guadalajara, Madrid. 18:24 LST

La peor parte se la llevaron los pobres árboles, que en el barrio de Bilbao, alfombraron el suelo muy a su pesar. Algunos han perdido como la mitad de sus hojas:

Barrio de Bilbao, 3 horas después de la granizada. 18:32 LST
Barrio de Bilbao, 3 horas después de la granizada. 18:32 LST

Como avisaba desde el día anterior la AEMET, el embolsamiento de aire frío en los niveles medios favoreció la actividad convectiva. Esta es la situación, donde se ve cómo el índice Showalter tiene un valor de -3 para las dos mesetas, con probabilidad de abundantes tormentas:

Composición de Visible + IR realzado, junto con las isotermas a 500 hPa y los valores del índice Showalter
Composición de Visible + IR realzado, junto con las isotermas a 500 hPa y los valores del índice Showalter 12:00 GMT

El Índice Showalter sirve para analizar la estabilidad del aire a 850 hPa, unos 1500 m. En este caso, está calculado a partir de la SALIDA DEL MODELO GFS, NO de DATOS REALES. Por eso, es curioso ver cómo mientras marca estupendamente la zona convectiva peninsular, no ven en absoluto la actividad convectiva -incluso más importante- en el sur de Francia. Cosas de los modelos…

Finalmente, veamos datos REALES, procedentes del aeropuerto de Barajas a las 12:00 GMT. El sondeo está tomado de la Universidad de Wyoming:

2014070312.08221.skewt.parc

¿Qué es interesante aquí? Pues el Índice Showalter (SHOW) es moderadamente bajo, -0,83, pero muucho mas importante, la energía convectiva disponible (CAPE) es moderadamente alta (> 600 J) y la de inhibición (CINV) -que es la que se necesita para poner en marcha la convección- es bastante baja (40 J). Es una inestabilidad muy clara. Del sondeo vemos que en torno a los 2500 m sobre el suelo ya se alcanzaban temperaturas bajo cero y una gran parte de la nube, que va a poder extenderse hasta más de 9 km de altitud, tiene temperaturas negativas. Por su parte, la cantidad de agua precipitable (PWAT, 24,71 mm) es bastante alta, luego los ingredientes ya estaban servidos…