And the winner was …54.9º C !!!!

Y no es broma. La fecha exacta no lo se con seguridad, pero como la entrada anterior, fue alcanzada en Jubalil (Arabia Saudita). La medida la hizo una vez más mi hermano, y me comunicó que ha sido validada con un termómetro de mercurio. Bien, veamos el record:

img_2508

De nuevo, la presión era de 997 hPa y la humedad relativa -más sospechoso- casi coincidía con el 5% de la anterior medida. Este 3% debe de estar en el umbral de medición del aparato…

Pues nada, hagan sus cálculos y verán que la humedad del aire no es despreciable ni mucho menos…

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49.7º C

Hace un par de días mi hermano, que está trabajando en Jubalil (Arabia Saudita), me mandó esta foto:

IMG-20160719-WA0001

Pues sí, el dato es correcto. Es más: el año pasado me mandó un 50.0º C, añadiendo que ‘por decreto’ no hay termómetros que marquen más de 50.0º C para no tener que dejar de trabajar.

Una cosa aparentemente chocante es que en estas ocasiones, siempre me comenta que parece que hay una humedad impresionante, que parece que las paredes mojadas. ¿cómo es posible?

La razón está en el comportamiento del agua. Resulta que la cantidad de vapor de agua que admite el aire aumenta exponencialmente con la temperatura (Ley de Magnus) y en consecuencia, a temperaturas tan altas, puede contener un montón de agua sin que lo aparente.

He hecho unos simples cálculos: con las condiciones que indica este aparato, la presión de vapor saturante -obtenida de la Ley de Magnus- es de E(49,7)=122,9 hPa. ¡Es altísima! pero es que la presión de vapor real que había en ese momento es e=6,1 hPa.

Si obtenemos estas medidas en términos de gramos de vapor por kilo de aire veremos que la proporción de mezcla saturante es de M(49,7)=87,4 g/kg y la proporción de mezcla es de m=4,4 g/kg.

Y eso, ¿es mucho o poco? Pues nada mejor que comparar con otro sitio del planeta. Usando los datos que ofrece la página de la Universidad de Wyoming, he cogido un sondeo meteorológico de Norman Wells, Canadá, territorio del Yukón. Transcribo la primera línea del sondeo -los datos de superficie-:

71043 YVQ Norman Wells Ua Observations at 00Z 21 Jul 2016

-----------------------------------------------------------------------------
   PRES   HGHT   TEMP   DWPT   RELH   MIXR   DRCT   SKNT   THTA   THTE   THTV
    hPa     m      C      C      %    g/kg    deg   knot     K      K      K 
-----------------------------------------------------------------------------
 1003.0     94    7.6    1.6     66   4.30    300     10  280.5  292.6  281.2

Resulta que el CONTENIDO de humedad en el aire es incluso ALGO MENOR (MIXR=4.30 g/kg) pero su humedad relativa es mucho mayor (RELH=66%). Por tanto, está bastante más próximo a la posibilidad de condensar y formar nubes y precipitaciones del tipo que sea.

He ahí la paradoja: el desierto de arabia y un punto de los bosques boreales de Canadá contienen la misma humedad, pero en Canadá se podrán producir precipitaciones con facilidad mientras que en el territorio saudí no. En el caso de la habitación de mi hermano, el choque térmico entre las habitaciones con aire acondicionado y esas temperaturas exteriores tan elevadas provoca la condensación del vapor que contiene el aire, que como se ve, no es poco precisamente.

Ah, una última cosa: la humedad relativa no indica cuánta humedad hay en el aire, sino lo próximos que estamos a la condensación. ¡Confundir las dos cosas da lugar a errores garrafales!

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Aún nos queda nieve

Como dice la entrada, aunque hace más de tres días que ni llueve ni nieva, aún estamos así:

Nieve en la cumbre de Gran Canaria (C) Luis Cana

Nieve en la cumbre de Gran Canaria (C) Luis Cana

Las manchas de nieve que se ven en la parte superior están de los 1600 m para arriba. Y es poco habitual que la nieve, en las escasas ocasiones que cae por estas latitudes, dure tanto. Pero el aire aún está frío y nos dejará disfrutar de esta vista algún día más.

La explicación a esta nevada es muy gráfica viendo la predicción de nuestro modelo 24 horas antes de empezar todo:

Advección de aire marítimo polar. Nivel de 700 hPa. 18/02/2016, 06:00 UTC. Modelo de la ULPGC

Advección de aire marítimo polar. Nivel de 700 hPa. 18/02/2016, 06:00 UTC. Modelo de la ULPGC

Pues si: todo eso morado es aire polar a 3.000 m de altura. Se llegaron a alcanzar los 0º C desde los 1.700 m de altitud (Gran Canaria llega a los 1949 m de altitud en el Pico de las Nieves), de forma que lo que caía en las cumbres era en forma de nieve. Lo podemos corroborar con el sondeo de Tenerife:

Sondeo de Tenerife del dia 19 a las 12 de la noche

Sondeo de Tenerife del dia 19 a las 12 de la noche

Los rectángulos grises de la izquierda señalan la extensión vertical de las nubes (hasta unos 3.200 m) en ese momento, y en la leyenda de la imagen vemos que se alcanzaban los 0º C a 1.720 m de altitud.

¿Cómo es posible entonces encontrar nieve por incluso por debajo de esa altura? Es sencillo:  la nieve cae sin terminar de fundirse hasta unos 500 m por debajo de la altura a la que se registren los 0º C si las condiciones del aire en esa capa inferior son las adecuadas, como fue nuestro caso.

Como anécdota final, diré que la cola que hay que hacer para ir a ver la nieve llega a las 3 horas para recorrer unos 10 km de carretera…..

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Masas de aire

Hace bastantes años mandamos un artículo en el que relacionábamos las tormentas de otoño en levante con el origen de las masas de aire. Uno de los revisores nos dijo: “Ese es un concepto que ya no se usa desde los años 50″…

Quizá. Tampoco es válido el modelo de ciclones extratropicales (borrascas) de la Escuela de Bergen, pero todos los días lo seguimos viendo en los informativos del tiempo.  El caso es que, con imágenes como éstas, es muy difícil sustraerse definitivamente al concepto de “masas de aire”:

2011201518z

Modo masas de aire del MSG, con isotermas en 500 hPa superpuestas. 20/11/2015:18Z   (C) EUMETRAIN

En este modo de imagen del METEOSAT, el color verdoso marca las zonas con aire cálido y con alto contenido en humedad -el clásico tropical- y las azuladas el aire frío con muy poca humedad -la masa polar- . La situación que nos afectó la semana pasada es de libro clásico de meteorología: al norte, el aire polar intentando entrar; al sur, el aire cálido más ligero, y, a lo largo de la linea que los separa, se extiende un frente estacionario. Pero pronto se rompe la tregua:

2111201512z

Modo Masas de aire del MSG, con isotermas en 500 hPa superpuestas. 21/11/2015:12Z   (C) EUMETRAIN

El aire polar avanzó derecho hacia el sur expandiéndose, una circulación casi puramente meridional, y arrancó la ciclogénesis en la parte derecha de la imagen (Golfo de León principalmente). Sólo en 18 horas un cambio tan notable.

Pues, si el concepto está en desuso, casos como este lo cuestionan…

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A veces se acierta y todo…

Me encanta cuando las cosas salen bien… En la entrada anterior se terminaba indicando que había una cantidad de energía convectiva muy notable y que en consecuencia, podrían verse tormentas. Pues acertamos de pleno. A las 12:00 LST, caía un gran chubasco acompañado de rayos y truenos. El radar de la AEMET lo veía de esta forma:

Radar de GC. Echotop, 12:00 LST (C) AEMET

Radar de GC. Echotop, 12:00 LST (C) AEMET

Esta banda nubosa, que había sido prevista en los diferentes modelos (GFS, AEMET,…) iba acompañada de una buena actividad eléctrica:

Actividad eléctrica en las últimas horas (C) AEMET

Actividad eléctrica en las últimas horas (C) AEMET

Debajo del chubasco, sólo se ve una cortina de agua y un cielo muy oscuro, así que lo mejor es verlo desde arriba:

Imagen en modo 'Color Natural' del MSG 16/10/2015:12:00 LST (C) EUMETSAT IPSS

Imagen en modo ‘Color Natural’ del MSG 16/10/2015:12:00 LST (C) EUMETSAT IPSS

El color azulado de estas nubes deja ver que tienen gran extensión vertical, y que se desvían hacia el NE debido a la corriente en chorro que se sitúa sobre las islas. Y aún falta una última banda por llegar…

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Llegó la primera borrasca de otoño

Pues sí, ya está aquí. Aunque creo que con menos intensidad de lo que estaba previsto. Así estábamos hoy a las 9 de la mañana, mirando hacia el norte:

La Isleta, Gran Canaria. 16/10/2015:09:00 LST

Es curiosa la nube que está justo encima de los tres picos que forman La Isleta, porque la altitud de los picos no llega a los 200 m. Eso quiere decir que esa nube estaba realmente baja.

Girando la cabeza hacia el este, aparecían desarrollos de mayor importancia:

Mirando hacia Fuerteventura, 16/10/2015:09:00

Mirando hacia Fuerteventura. 16/10/2015:09:00 LST

Esa banda de nubes aparece en la imagen del radar de la AEMET, y nos indica que la estructura alcanza los 4 km de altura. Para verificarlo, veamos la imagen de radar en el modo Echo top:

Echotop del radar de GC. 16/10/2015:09:10 LST (C) AEMET

Echotop del radar de GC. 16/10/2015:09:10 LST (C) AEMET

La baja que da origen a todo este fenómeno comenzó con un núcleo frío claramente identificado, como se puede ver en la situación algo más de un día antes:

Simulación de la ULPGC. Nivel de 500 hPa. 15/10/2015:02:00 LST

Pero la predicción de nuestro modelo para esta hora es ya muy diferente. Ha perdido su núcleo frío y también intensidad:

Simulación de la ULPGC. Nivel de 500 hPa. 16/10/2015:09:00 LST

La vorticidad asociada a las dos estructuras ciclónicas muestra que la actividad se va a desplazar más hacia el NE, sobre Madeira. Esto es realmente lo más habitual:

Vorticidad en el nivel de 500 hPa. 16/10/2015:09:00 LST

Las temperaturas siguen siendo muy agradables. A pesar de que el origen del ciclón está al NW, el viento entra en Gran Canaria desde el SW. Esta es la situación en superficie:

Viento y temperatura en superficie. 16/10/2015:09:00 LST

Finalmente decir, que hay una buena reserva de energía conectiva para que se pueda desarrollar alguna tormenta localmente fuerte. Esta es la predicción de la energía conectiva disponible (CAPE) según nuestro modelo (WRF 3.4.1), en un dominio anidado dentro del anterior. En éste, la resolución espacial es de 9 Km:

Energía conectiva disponible. 16/10/2015:09:00 LST

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Cosas de El Niño

Este año, mis vacaciones en Galicia han estado anormalmente pasadas por agua. Pocos días de sol, bastantes de llovizna e incluso de lluvia a ratos bastante intensa. Y no es una impresión, sino que lo avala el informe climatológico de la Xunta de Galicia (Meteogalicia) para el mes de agosto. De este informe, he tomado esta figura que lo deja claro:

Anomalía de la precipitación durante el mes de agosto. Fuente: Meteogalicia

Anomalía de la precipitación durante el mes de agosto. Fuente: Meteogalicia

La banda pegada a la costa ha recibido hasta 3 veces mas precipitación de lo habitual para el mes de agosto.

Eso es bueno y malo. Los ríos casi no sufren el estío, el campo está bastante verde y nos permitimos el lujazo de poder ver escenas como estas:

Arcoiris doble completo (C) Luis Cana

Arcoiris doble completo (C) Luis Cana

Peeero, playa lo justo, la pesca también afectada (este verano no han entrado los calamares, ni los jureles y curiosamente, cada vez hay más vieras en la ría) así que hay que buscar otras actividades de ocio menos habituales.

¿Qué explicación hay para esto? En mi opinión, se debe a un NIÑO (ENSO) en pleno desarrollo, que ha desplazado al anticiclón de las Azores fuera de su posición habitual y que, en consecuencia, ha permitido que más bajas de las habituales hayan rozado la costa de Galicia. Nótese en la primera gráfica que sólo ha sido la costa; el interior de Galicia -Orense- ha permanecido seco o muy seco y con bastante calor. Eso se apreciará sin duda en las cosechas de Albariño y demás afamados caldos de la zona.

¿Y qué cabe esperar? Pues en un informe de hace unos días, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) acaba de conformar que este será uno de los cuatro episodios más fuertes desde los años 50, con anomalías de temperatura que seguramente superarán los 2º C en el Pacífico Ecuatorial. El máximo se registrará probablemente hacia Navidades, pero sigue siendo una estimación.

Sin embargo, el MetOffice (británico) advierte que eso no implica que El Niño nos vaya a afectar en demasía. Por una parte, el fenómeno está bastante alejado  y su influencia no tiene porqué ser mucha; por otro lado, el clima de una zona es la suma de un montón de influencias, entre las que deberemos contar la Oscilación Cuasibienal (variaciones de la corriente en chorro), la oscilación del Ártico, los valores de anomalías de SST del Atlántico, el índice NAO, etc… Todos ellos actúan a la vez y pueden llegar a hacer que este Niño no tenga mayor trascendencia en Europa. Habrá que esperar y ver…

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