Nubes bajas, nubes medias

Hace tiempo que no escribía nada porque no veía algo especialmente llamativo, pero hoy me he encontrado con esta imagen del MSG en el formato visible de alta resolución:

Imagen visible de alta resolución de Canarias. (C) EUMETSAT
Imagen visible de alta resolución de Canarias. (C) EUMETSAT

¿Qué tiene de llamativa? Pues que se aprecia muy claramente que hay dos capas de nubes bien diferenciadas. La primera es la más baja, formada por estratocúmulos marinos, que se estratifican en una capa de color gris claro indicativa de su escaso espesor; en esta capa es donde habitualmente se dibuja la estela de las islas (remolinos de von Karman). La segunda es más alta y la forman altocúmulos mucho mas brillantes (blancos en la imagen). Lo más destacable es que si nos fijamos un poco, se aprecia perfectamente cómo cada uno de estos altocúmulos proyecta su sombra sobre la capa de nubes inferior.

Como se puede intuir, cada una procede del movimiento de dos capas prácticamente independientes. Los estratocúmulos forman parte de la capa de aire en contacto con el océano, fuertemente influida por éste y su movimiento está gobernado por los alisios. Lo podemos ver en esta segunda imagen:

Viento y humedad relativa en la capa en contacto con el océano. salida del modelo GFS para las 12:00 h
Viento y humedad relativa en la capa en contacto con el océano. salida del modelo GFS para las 12:00 h

Pero fijémonos en la procedencia de la capa de altocúmulos. Veamos otra imagen similar, pero en el nivel de 600 hPa (cerca de los 4.000 m):

Viento y humedad relativa a 600 hPa. Salida del modelo GFS para las 12:00 h
Viento y humedad relativa a 600 hPa. Salida del modelo GFS para las 12:00 h

Curioso contraste: del NE en la capa superficial a un marcado SW que está haciendo que aumenten las temperaturas -si, la famosa y casi inexistente ola de calor-. Además, podemos ver que la lengua de humedad relativa elevada coincide casi exactamente con la banda nubosa que se dibuja en la imagen de satélite.

Este comportamiento, en donde se separa la circulación de la capa oceánica que está limitada hasta la altura de la inversión de los alisios y la capa de atmósfera libre (por encima de la inversión y sin influencia de la orografía) es habitual en estas latitudes.

Cuando el viento mantiene a raya a las nubes…

El viento del este suele ser molesto: fuerte, baja la temperatura notablemente y, sobre todo, trae polvo del desierto. Aunque cuando estás de vacaciones, también tiene su parte buena -por el tema de la playa-. Se ve en esta imagen:

Imagen de alta resolución de Canarias en el canal visible. Las nubes hacen una barrera por fuera del Archipiélago (C) EUMETSAT
Imagen de alta resolución de Canarias en el canal visible. Las nubes hacen una barrera por fuera del Archipiélago, excepto La Palma. (C) EUMETSAT

¿Ven las nubes cómo se mantienen justo al borde del archipiélago? Pues en este caso es debido al viento del este, que desvía hacia el interior del Atlántico la nubosidad que normalmente nos estaría cubriendo. La razón, como ya decía más arriba, la vemos en esta segunda imagen:

Composición con la imagen IR del canal 10.8 y vientos a 10 m, realizada mediante ePort
Composición con la imagen IR del canal 10.8 y vientos a 10 m, realizada mediante ePort (C) EUMETRAIN

El anticiclón que se ha establecido encima de la Península amenaza con quedarse más tiempo, y reorganiza el flujo de vientos de forma que ahora está entrando del SE y va a actuar como barrera a los frentes que podrían estar llegando.

El otoño fue bastante bien en cuanto a las lluvias, pero ya llevamos más de un mes sin llover y lo que era verde empieza a amarillear, desgraciadamente. Ya lo dice el refrán, ‘Nunca llueve a gusto de todos’

Nieblas de verano, nieblas de calor

Hoy 10 de agosto, bajo una ola de calor en la que se han llegado a alcanzar los 45º C en algunos puntos de la Península, se han producido nieblas en la costa de Galicia. Esta es un imagen de la Ría de Ares vista desde la de Ferrol. Sobre el monte del fondo, se ve coronar una capa de nubes blancas brillantes, la niebla:

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El aire caliente admite mucha mas cantidad de vapor de agua y al circular sobre aguas bastante frías -al menos 10º C de diferencia- se condensa rápidamente, dando lugar a una niebla espesa de unos 100 m de altura en esta ocasión, una niebla de advección. Esta es la imagen de la boca de la Ría de Ferrol por donde la niebla pasa de largo, afortunadamente para los que van a la playa:

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La brisa diurna, causada por la mayor temperatura del aire sobre el suelo, fuerza el movimiento del aire del mar sobre la tierra. Debido a este flujo, la niebla entra por la boca de las rías.
Por alguna razón que desconocemos, los animales advierten este cambio de tiempo y el día anterior o como mucho dos días antes, salen volando las hormigas de ala para aparearse. La Fenología es un tema pendiente…