Masas de aire

Hace bastantes años mandamos un artículo en el que relacionábamos las tormentas de otoño en levante con el origen de las masas de aire. Uno de los revisores nos dijo: “Ese es un concepto que ya no se usa desde los años 50″…

Quizá. Tampoco es válido el modelo de ciclones extratropicales (borrascas) de la Escuela de Bergen, pero todos los días lo seguimos viendo en los informativos del tiempo.  El caso es que, con imágenes como éstas, es muy difícil sustraerse definitivamente al concepto de “masas de aire”:

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Modo masas de aire del MSG, con isotermas en 500 hPa superpuestas. 20/11/2015:18Z   (C) EUMETRAIN

En este modo de imagen del METEOSAT, el color verdoso marca las zonas con aire cálido y con alto contenido en humedad -el clásico tropical- y las azuladas el aire frío con muy poca humedad -la masa polar- . La situación que nos afectó la semana pasada es de libro clásico de meteorología: al norte, el aire polar intentando entrar; al sur, el aire cálido más ligero, y, a lo largo de la linea que los separa, se extiende un frente estacionario. Pero pronto se rompe la tregua:

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Modo Masas de aire del MSG, con isotermas en 500 hPa superpuestas. 21/11/2015:12Z   (C) EUMETRAIN

El aire polar avanzó derecho hacia el sur expandiéndose, una circulación casi puramente meridional, y arrancó la ciclogénesis en la parte derecha de la imagen (Golfo de León principalmente). Sólo en 18 horas un cambio tan notable.

Pues, si el concepto está en desuso, casos como este lo cuestionan…

Alerta roja

Desde hace unas cuantas horas, la provincia oriental de Canarias está en alerta roja y el resto en naranja o casi. Debe de haber rachas de viento de fuerza huracanada, pero al menos en Las Palmas de GC no se nota. Eso sí, ha llovido y algo de aire hace, pero menos que la borrasca que acaba de pasar. Hay desprendimientos de piedras, como estos que cayeron en la autovía de entrada, a la altura de La Laja:

Desprendimientos en la GC-1, a la altura de La Laja
Desprendimientos en la GC-1, a la altura de La Laja

Y también están encontrando nubes lenticulares en distintos puntos del archipiélago. Esta me llegó vía whatsapp:

Nubes lenticulares en algún punto de Lanzarote
Nubes lenticulares en algún punto de Lanzarote

Ese tipo de nubes no se aprecia en las imágenes de satélite, porque esa forma se ve solo desde abajo, pero se ven otras cosas que también tienen su interés:

Imagen HRVIs del MSG de las 15:00 GMT (C) EUMETSAT
Imagen HRVIs del MSG de las 15:00 GMT (C) EUMETSAT

¿Y qué tiene interés en esta imagen? Pues a parte de ver la nubosidad que está al NW del archipiélago -típica del aire frío- aparecen unas clarísimas bandas de nubes a sotavento de las islas de mayor relieve. Están muy claramente marcadas en Tenerife y Gran Canaria.

Estas nubes son generadas por las ondas a sotavento, que aparecen cuando un flujo de aire con cierto grado de estabilidad tropiezan más o menos perpendicularmente con un obstáculo montañoso. Se determinan muy bien en los sondeos.

Claro, con tanto viento, el globo que soltaron en Tenerife para el sondeo de las 12:00 se averió cuando había subido unos pocos cientos de metros. Este sería el ideal pero es inservible, así que vamos a echar mano del más próximo: el sondeo de Madeira:

Diagrama oblícuo del sondeo de Madeira. 28/11/2014, 12:00 GMT
Diagrama oblicuo del sondeo de Madeira. 28/11/2014, 12:00 GMT

La zona en la que se juntan las dos líneas rojas determina dónde se encuentran las nubes (tiene que haber una diferencia de menos de 5º C entre las dos lineas rojas). Y si nos fijamos, el análisis de estabilidad marca la posición de las ondas a sotavento: en torno a los 700 hPa, unos 3.000 m de altitud.

Pero hay algo que sí que se ve pocas veces: desde los 400 hPa hacia arriba hay en torno a los 140 nudos (que no km/h) de viento del NW. Es una pasada! Redondeando, son 260 km/h. Mal día para volar por ahí…

 

Ya se marchó la borrasca…pero viene otra

Salvo por accidentes menores, cortes de carreteras y otros desperfectos, la última borrasca ha dejado claros beneficios a esta isla. Los mas de 200 litros que han acumulado en la cumbre permiten disponer de agua sin restricciones a corto plazo. Esta ha sido la tónica de este fin de semana:

Amanecer del domingo 23 sobre el puerto de Las Palmas (C) Luis Cana
Amanecer del domingo 23 sobre el puerto de Las Palmas (C) Luis Cana

Se dio la circunstancia de que junto a la baja temperatura en altura (en torno a los -20º C a 5.000 m) se podía encontrar también una corriente en chorro que marcaba el desarrollo y evolución del fenómeno. Una forma de verlo muy claramente es a través de la imagen del vapor de agua:

Imagen del canal de vapor de agua del MSG. Sobreimpresa aparece la vorticidad relativa a 500 hPa
Imagen del canal de vapor de agua del MSG. Sobreimpresa aparece la vorticidad relativa a 500 hPa. Las líneas amarillas son las isotacas a 300 hPa

También resulta muy claro en la imagen en modo masas de aire del MSG. Aquí se puede apreciar como una banda de color rojizo-anaranjado que desciende desde el norte casi totalmente vertical:

Modo de masas de aire del MSG e isohipsas en el nivel de 500 hPa
Modo de masas de aire del MSG e isohipsas e isotermas en el nivel de 500 hPa

Como dice el titular, hay bastantes posibilidades de que en torno al día 29 se pueda repetir algo similar. La salida del modelo GFS para estos días así lo deja ver:

Predicción del modelo GFS para el viernes a media mañana Fuente: OGIMET
Predicción del modelo GFS para el viernes a media mañana Fuente: OGIMET

Aun queda bastante tiempo para que se pueda modificar esta situación, pero vista la precisión que han tenido los modelos para esta última entrada de aire frío, habrá que tener cuidado para el fin de semana.