¿Es esto normal?

Ayer por la tarde casi salió el sol en Las Palmas de GC. Nada indicaba que fuera a ‘empeorar’ el tiempo. Salvo una predicción de un modelo que tengo yo en mi laboratorio. Predecía una lluvia fina desde las 04:00 hasta las 09:00 GMT. Parecía un error, pero nos hemos levantado así:

Imagen HRVis del MSG de esta mañana. (C) EUMETSAT
Imagen HRVis del MSG de esta mañana. (C) EUMETSAT

Menos mal que realzan el contorno de las islas con el color amarillo, que si no ni nos vemos. Esto es simplemente, la habitual panza de burro típica del verano, solo que con un espesor notable. La densidad de esta capa de nubes la podemos apreciar con una imagen del MSG en el modo microfísica diurna:

Modo de imagen de microfísica diurna del MSG. (C) EUMETSAT
Modo de imagen de microfísica diurna del MSG. (C) EUMETSAT

Con ese color rosa, estamos viendo que son nubes bajas de buen espesor y, en consecuencia, pueden dejar precipitaciones suaves en la cara norte de las islas de mayor relieve. Son estratocúmulos marinos bastante desarrollados, de ahí la forma de bolitas de algodón que se aprecia en el mar de nubes. A sotacorriente, los característicos vórtices de Von Karman.

El final de la primavera -recuerdo que el verano empieza mañana a las 7:04 según el IGN- nos deja aún un tiempo inestable, característico por otra parte de la primavera. Esta animación del agua precipitable en la zona atlántica del hemisferio norte, evidencia que el tiempo está aún está lejos de estabilizarse y continúa llegando bastante vapor desde el  Caribe:

Evolución de las últimas 72 h del total de agua precipitable. (C) MIMIC-TPW, CIMSS
Evolución de las últimas 72 h del total de agua precipitable. (C) MIMIC-TPW, CIMSS

Y esto, ¿es normal? Todos los años por esta fechas me encuentro alguien que te dice que ‘no recuerda nada igual’. Y yo le refresco la memoria: “El verano de hace tres años teníamos llovizna diaria casi todo el mes de junio y julio, el de hace dos años otro tanto de lo mismo“. Gracias a Dios, no me he encontrado a nadie que me hable del calentamiento global. Lloviendo, difícil; pero en cuanto haga dos días de sol seguidos seguro que aparece alguno.

Nuestra memoria para el tiempo es pésima, pero si no, ¿de qué ibamos a hablar?

La cinta transportadora cálida

El concepto de cinta transportadora se introdujo en los años 50 para explicar el desarrollo de los ciclones extratropicales -las borrascas- y los frentes asociados a ellas. Este elemento de la atmósfera consiste en una corriente de aire más bien estrecha, que transporta calor, humedad y momento (concepto físico de momento lineal). Hoy tenemos un excelente ejemplo de esto. Veamos una animación de las últimas 72 horas:

Evolución horaria del contenido total de agua precipitable. (C) MIMIC-TPW
Evolución horaria del contenido total de agua precipitable. (C) MIMIC-TPW

Esa lengua de color anaranjado rojizo es justamente la cinta transportadora cálida, en cuyos bordes se sitíuan los frentes fríos. Como vemos, el origen de esta humedad -como casi siempre- está en la zona del Caribe. Cuando se dan las condiciones adecuadas, el vapor se condensa y forma principalmente cirros, pero también nubes de buen desarrollo vertical a lo largo del frente, porque humedad no le falta. Lo vemos en esta composición:

Masas de aire y canal IR realzado. Superpuestas las líneas de corriente. 08/05/2013, 06:00 GMT (C) EUMETSAT
Masas de aire y canal IR realzado. Superpuestas las líneas de corriente. 08/05/2013, 06:00 GMT (C) EUMETSAT

Con esta imagen apreciamos la zona frontal, con su frontera entre el aire frío (azulado rojizo, en el corazón de la vaguada que se marca hacia la izquierda) y el cálido y húmedo de color verdoso. Los núcleos tormentosos se sitúan sobre todo a lo largo del frente. Se puede ver cómo las dos imágenes casan perfectamente…

¡Aquí está el culpable!

Como comentaba en la entrada anterior, ya hace bastantes días que sufrimos un flujo de aire cálido y húmedo desde el Atlántico Central hacia la Península. El culpable es el que ocupa el centro de esta imagen: el Anticiclón de las Azores.

Análisis de superficie. Obsérvese el anticiclón ocupando de norte a sur la zona central del Atlántico. (C) OPC/NOAA

Un anticiclón tan potente, orientado de N a S y emplazado a la altura de las Azores, obliga a cambiar la trayectoria normal de los flujos de aire, reorganizándolos en gran medida. Así, éste hace que suba un flujo desde prácticamente el Ecuador -cinta transportadora cálida- hacia latitudes medias, mientras bloquea la entrada de borrascas atlánticas. Como resultado, humedad y calor poco habituales tanto en la Península como en Canarias, donde estamos casi a 28º C en pleno noviembre. Este mismo análisis sugiere que el anticiclón se moverá hacia el sur, de forma que se recuperará en parte la normalidad.

De hecho, la imagen del CIMSS, obtenida mediante microondas, sugiere que ya se está parando esta cinta y que se reorganiza el flujo de aire hacia valores habituales. Lo podemos deducir porque la banda rojizo-anaranjada que sube hacia Canarias se vuelve a mover de E a W:

Flujo de agua precipitable de las últimas 72 horas. (C) CIMSS

Pues a ver si es verdad, que ya va siendo horar de tener temperaturas propias del otoño…