Nubes bajas, nubes medias

Hace tiempo que no escribía nada porque no veía algo especialmente llamativo, pero hoy me he encontrado con esta imagen del MSG en el formato visible de alta resolución:

Imagen visible de alta resolución de Canarias. (C) EUMETSAT
Imagen visible de alta resolución de Canarias. (C) EUMETSAT

¿Qué tiene de llamativa? Pues que se aprecia muy claramente que hay dos capas de nubes bien diferenciadas. La primera es la más baja, formada por estratocúmulos marinos, que se estratifican en una capa de color gris claro indicativa de su escaso espesor; en esta capa es donde habitualmente se dibuja la estela de las islas (remolinos de von Karman). La segunda es más alta y la forman altocúmulos mucho mas brillantes (blancos en la imagen). Lo más destacable es que si nos fijamos un poco, se aprecia perfectamente cómo cada uno de estos altocúmulos proyecta su sombra sobre la capa de nubes inferior.

Como se puede intuir, cada una procede del movimiento de dos capas prácticamente independientes. Los estratocúmulos forman parte de la capa de aire en contacto con el océano, fuertemente influida por éste y su movimiento está gobernado por los alisios. Lo podemos ver en esta segunda imagen:

Viento y humedad relativa en la capa en contacto con el océano. salida del modelo GFS para las 12:00 h
Viento y humedad relativa en la capa en contacto con el océano. salida del modelo GFS para las 12:00 h

Pero fijémonos en la procedencia de la capa de altocúmulos. Veamos otra imagen similar, pero en el nivel de 600 hPa (cerca de los 4.000 m):

Viento y humedad relativa a 600 hPa. Salida del modelo GFS para las 12:00 h
Viento y humedad relativa a 600 hPa. Salida del modelo GFS para las 12:00 h

Curioso contraste: del NE en la capa superficial a un marcado SW que está haciendo que aumenten las temperaturas -si, la famosa y casi inexistente ola de calor-. Además, podemos ver que la lengua de humedad relativa elevada coincide casi exactamente con la banda nubosa que se dibuja en la imagen de satélite.

Este comportamiento, en donde se separa la circulación de la capa oceánica que está limitada hasta la altura de la inversión de los alisios y la capa de atmósfera libre (por encima de la inversión y sin influencia de la orografía) es habitual en estas latitudes.

Blanco como la nieve

En realidad, visto desde debajo, es gris, muy gris. Así amanecíamos hoy:

Imagen visible en HR. (C) EUMETSAT
Imagen visible en HR. (C) EUMETSAT

Es llamativa la línea tan nítida que define el borde del mar de nubes. También, los diferentes dibujos que forman los vórtices de Von Karman. Más que una imagen real, parece un estudio de mecánica de fluidos en una cámara de niebla.

Dos horas después, vemos que la situación se mantiene, aunque la línea se ha desplazado más al sur:

Imagen del canal microfísica diurna del MSG (C) EUMETSAT IPPS
Imagen del canal microfísica diurna del MSG (C) EUMETSAT IPPS

Este es el tiempo característico de estos meses de verano en Canarias. El ‘verano’ real vendrá en Septiembre y sobre todo en Octubre. Pero de momento, hoy no se libran ni en el sur…

Sembrando remolinos

Las Islas Canarias son un obstáculo en el flujo natural tanto del agua como del aire. Por eso, es normal que cuando estas dos corrientes son estables -en el mar es casi permanente, pero acabamos de recuperar la estabilidad en los alisios- provoquen la creación de remolinos a sotavento y sotacorriente, como vemos hoy:

Imagen del MSG en el canal de 'color natural'. 09:00 GMT. (C) EUMETSAT
Imagen del MSG en el canal denominado ‘color natural’. 15/04/2013, 09:00 GMT. (C) EUMETSAT

Con el anticiclón de Las Azores dominando la situación y un viento moderado, los remolinos se extienden bastante hacia el sur. El mar de nubes desaparece temporalmente en la estela de las islas y se induce ese patrón de circulación tan llamativo.

Lo que vemos en las nubes no es más que un reflejo de lo que está sucediendo permanentemente en el viento. Pocas veces tienen tanta simetría, casi parecen imágenes de un laboratorio de dinámica de fluidos. Por cierto, ¿se han fijado en lo verde que está en norte de África? También ahí ha llovido mucho…