Fin de invierno movidito…

La despedida del este invierno no ha podido ser más completa: inestabilidad, tormentas y hasta nieve:

Cumbres de Gran Canaria. Autor: Alberto Silva

Esta excelente fotografía nos indica que al menos durante unas horas, la temperatura de la cumbre de Gran Canaria estaba algo por debajo de 0º C. La imagen en modo de masas de aire del MSG nos muestra la responsable de todo: la baja que se aisló sobre el norte de África con su correspondiente núcleo frío y una importante corriente en chorro que favorecía también la inestabilidad (zonas de color anaranjado en la imagen):

Modo masas de aire del MSG. 19/03/2017-15:00 GMT. Fuente: EUMETSAT

Y para más variedad, alrededor de las tres de la tarde hora local, tormenta con rayos, truenos y granizo encima de Las Palmas de GC. He montado una animación con las imágenes de radar donde se ve cómo se genera un poco al norte de la isla y pasa por encima. Los tonos verdosos claros son indicativos de que llegó a caer con cierta intensidad:

Desarrollo de la tormenta sobre Las Palmas de GC. Fuente: radar de la AEMET

El sondeo de Tenerife de las 12 de la mañana da ciertamente inestabilidad (valores de Cape de 1046 J/kg, índices KI y Li en valores de tormenta moderada)

Sondeo de Guimar-Tf de las 12. Elaboración propia

Sin duda, el perfil del sondeo es favorable a tormentas, y el punto de congelación estaba a 2381 m, de forma que en la cumbre es factible que se pueda llegar a registrar nieve o granizo. En fin, una buena despedida después de un invierno no demasiado lluvioso.

 

Hail !

Parece un saludo nazi, pero no. Es en honor a la señora granizada que cayó ayer en Madrid, principalmente en la zona este, donde me encontraba yo. La cosa empezó a las 15:30 hora local con esta amenazadora vista.

Base de la nube. 15:30 LST
Base de la nube. 15:30 LST

Y justo diez minutos después se desató la tormenta y empezó a granizar. Cogí alguno de los granizos de la terraza, pequeños comparados con los que cayeron por el barrio de al lado:

Tamaño medio de los granizos en Vicálvaro
Tamaño medio de los granizos en Vicálvaro. 15:42 LST

El resto ya se lo imaginan. Esta es una imagen de la Avenida de Guadalajara, en el barrio de San Blas. Hay granizos del tamaño de una pelota de golf. Justo delante de mi, en pleno mes de julio, hay ¡una máquina quitanieves!:

Avda. de Guadalajara, Madrid. 18:24 LST
Avda. de Guadalajara, Madrid. 18:24 LST

La peor parte se la llevaron los pobres árboles, que en el barrio de Bilbao, alfombraron el suelo muy a su pesar. Algunos han perdido como la mitad de sus hojas:

Barrio de Bilbao, 3 horas después de la granizada. 18:32 LST
Barrio de Bilbao, 3 horas después de la granizada. 18:32 LST

Como avisaba desde el día anterior la AEMET, el embolsamiento de aire frío en los niveles medios favoreció la actividad convectiva. Esta es la situación, donde se ve cómo el índice Showalter tiene un valor de -3 para las dos mesetas, con probabilidad de abundantes tormentas:

Composición de Visible + IR realzado, junto con las isotermas a 500 hPa y los valores del índice Showalter
Composición de Visible + IR realzado, junto con las isotermas a 500 hPa y los valores del índice Showalter 12:00 GMT

El Índice Showalter sirve para analizar la estabilidad del aire a 850 hPa, unos 1500 m. En este caso, está calculado a partir de la SALIDA DEL MODELO GFS, NO de DATOS REALES. Por eso, es curioso ver cómo mientras marca estupendamente la zona convectiva peninsular, no ven en absoluto la actividad convectiva -incluso más importante- en el sur de Francia. Cosas de los modelos…

Finalmente, veamos datos REALES, procedentes del aeropuerto de Barajas a las 12:00 GMT. El sondeo está tomado de la Universidad de Wyoming:

2014070312.08221.skewt.parc

¿Qué es interesante aquí? Pues el Índice Showalter (SHOW) es moderadamente bajo, -0,83, pero muucho mas importante, la energía convectiva disponible (CAPE) es moderadamente alta (> 600 J) y la de inhibición (CINV) -que es la que se necesita para poner en marcha la convección- es bastante baja (40 J). Es una inestabilidad muy clara. Del sondeo vemos que en torno a los 2500 m sobre el suelo ya se alcanzaban temperaturas bajo cero y una gran parte de la nube, que va a poder extenderse hasta más de 9 km de altitud, tiene temperaturas negativas. Por su parte, la cantidad de agua precipitable (PWAT, 24,71 mm) es bastante alta, luego los ingredientes ya estaban servidos…

 

Tormentas por todas partes

Esta es la imagen de radar de que proporcionaba la AEMET a las 8:00 de esta tarde -cuando estoy escribiendo-. Ha estado así la mayor parte del día:

He montado una composición con la herramienta de EUMeTrain. Para ello he cogido la imagen de masas de aire superpuesta con la imagen realzada del canal IR 10.8, la temperatura e isohipsas a 500 hPa y finalmente el Índice Showalter. Este índice se elabora a partir de diferentes parámetros que evalúan la inestabilidad de la atmósfera. Si es positivo y mayor que 3, no hay de qué preocuparse, pero si es cero o menor que cero, la posibilidad de tormentas aisladas o más complejas es muy grande. Esta es la composición de la que hablaba:

Se puede ver que la Península está en valores entre 3 y 0 (tormentas aisladas) y un par de núcleos con valores negativos (en morado). El origen está en la vaguada en altura que está un poco al SW, con el centro en el sur de Portugal, y con temperaturas en altura del orden de -20º C o inferiores. por otra parte, el color verdoso de la masa de aire indica un aire con un buen contenido en humedad. Con estos ingredientes, ya estaba preparado el ambiente. Supongo que los de cazatormentas no van a dar a basto hoy…