Este año también toca: nieve en Canarias

La verdad es que ya lo daba por perdido, porque ha hecho calor hasta bien entrado noviembre. Pero ha habido alguna incursión de aire frío desde diciembre y al final, con esta última llegó la nieve:

Cumbre de Gran Canaria, 30/01/2018

Vale, casi hay que hacer un acto de fe, pero en la cima de la isla -por encima de la estructura blanca del edificio de Arquitectura- se aprecian unas zonas blancas que corresponde al estado de la cumbre esta mañana sobre las 9:00 horas más o menos. No hay mucha nieve, pero hay. Y las carreteras están cortadas para evitar problemas, así que no se puede acercar demasiado a la zona.

La temperatura no es particularmente fría, de hecho está un poquito por encima de 0º C. A las 12 de la noche, se ve en el sondeo que se alcanzan los 0º C por encima de los 2000 m de altitud, y que la masa húmeda y fría se extiende hasta bastante arriba para lo que es habitual -casi hasta los 500 hPa-

Sondeo de Tenerife, 00:00 UTC del 30/01/2018

La temperatura en torno a los -24º C en 500 hPa y la corriente en chorro por encima (véase el margen derecho del sondeo con el perfil vertical del viento) causan inestabilidad. Al final, la precipitación acaba llegando en forma de bandas o de núcleos aislados, típicos del aire frío. En nuestro modelo se ve la llegada de una de estas bandas sobre las 9:00 UTC:

Simulación de la imagen de radar para el 30/12/2018, 09:00 UTC

Y la inestabilidad se refleja perfectamente en esta composición del nivel de 500 hPa que incluye la vorticidad y la altura geopotencial:

Vorticidad absoluta a 500 hPa. 30/01/2018, 09:00 UTC

La simulación completa refleja que esta bolsa de aire frío se mueve hacia el NE, de forma que poco a poco nos irá dejando y acercará la inestabilidad al sur peninsular.

Fin de invierno movidito…

La despedida del este invierno no ha podido ser más completa: inestabilidad, tormentas y hasta nieve:

Cumbres de Gran Canaria. Autor: Alberto Silva

Esta excelente fotografía nos indica que al menos durante unas horas, la temperatura de la cumbre de Gran Canaria estaba algo por debajo de 0º C. La imagen en modo de masas de aire del MSG nos muestra la responsable de todo: la baja que se aisló sobre el norte de África con su correspondiente núcleo frío y una importante corriente en chorro que favorecía también la inestabilidad (zonas de color anaranjado en la imagen):

Modo masas de aire del MSG. 19/03/2017-15:00 GMT. Fuente: EUMETSAT

Y para más variedad, alrededor de las tres de la tarde hora local, tormenta con rayos, truenos y granizo encima de Las Palmas de GC. He montado una animación con las imágenes de radar donde se ve cómo se genera un poco al norte de la isla y pasa por encima. Los tonos verdosos claros son indicativos de que llegó a caer con cierta intensidad:

Desarrollo de la tormenta sobre Las Palmas de GC. Fuente: radar de la AEMET

El sondeo de Tenerife de las 12 de la mañana da ciertamente inestabilidad (valores de Cape de 1046 J/kg, índices KI y Li en valores de tormenta moderada)

Sondeo de Guimar-Tf de las 12. Elaboración propia

Sin duda, el perfil del sondeo es favorable a tormentas, y el punto de congelación estaba a 2381 m, de forma que en la cumbre es factible que se pueda llegar a registrar nieve o granizo. En fin, una buena despedida después de un invierno no demasiado lluvioso.

 

A veces se acierta y todo…

Me encanta cuando las cosas salen bien… En la entrada anterior se terminaba indicando que había una cantidad de energía convectiva muy notable y que en consecuencia, podrían verse tormentas. Pues acertamos de pleno. A las 12:00 LST, caía un gran chubasco acompañado de rayos y truenos. El radar de la AEMET lo veía de esta forma:

Radar de GC. Echotop, 12:00 LST (C) AEMET
Radar de GC. Echotop, 12:00 LST (C) AEMET
Esta banda nubosa, que había sido prevista en los diferentes modelos (GFS, AEMET,…) iba acompañada de una buena actividad eléctrica:

Actividad eléctrica en las últimas horas (C) AEMET
Actividad eléctrica en las últimas horas (C) AEMET
Debajo del chubasco, sólo se ve una cortina de agua y un cielo muy oscuro, así que lo mejor es verlo desde arriba:

Imagen en modo 'Color Natural' del MSG 16/10/2015:12:00 LST (C) EUMETSAT IPSS
Imagen en modo ‘Color Natural’ del MSG 16/10/2015:12:00 LST (C) EUMETSAT IPSS
El color azulado de estas nubes deja ver que tienen gran extensión vertical, y que se desvían hacia el NE debido a la corriente en chorro que se sitúa sobre las islas. Y aún falta una última banda por llegar…